Dordrecht als toeristisch centrum

Dordrecht als toeristisch centrum

24 november 2021

Een rondetafelgesprek kun je het niet noemen, de locatie waar vier ondernemers praten over wonen en werken in Dordrecht is namelijk de Elena, een Venetiaanse waterlimousine die onder de vloot valt van het rondvaart- en watertaxibedrijf Si Barone van eigenaar Sirio Barone. De Elena doet voornamelijk dienst als rondvaartboot in en om de binnenstad van Dordrecht en de Biesbosch. Sirio Barone kan echter niet aanwezig zijn bij dit rondetafelgesprek, hij haalt een nieuwe boot op in Italië.

Maar goed, de ontvangst is bij Villa Augustus in Dordrecht en in het kajuitje van de Elena hebben Remco van Helden, Edwin Bax, Bas van Pelt en Hans van Andel plaatsgenomen. De schippers vandaag zijn Joost en Jeroen. Trossen los en met een rustig gangetje vaart de Elena richting binnenstad. Het thema waarover de Dordtse ondernemers gaan praten is wonen en werken in Hollands oudste stad. Remco van Helden bijt het spits af. Hij opende enkele maanden geleden samen met zijn vrouw Annemieke het Stadshotel Steegoversloot 56. Remco heeft een horecaverleden en Annemieke was eigenaresse van Christa’s Cookies. “We waren op zoek naar een ander, groter pand voor de bakkerij. Toen we het markante pand aan de Steegoversloot binnenkwamen waren we meteen verkocht. Een pracht locatie voor een hotel en bakkerij. Ik heb mijn baan opgezegd en we zijn aan de slag gegaan.” Dat was overigens best lastig tijdens corona, maar het horeca-echtpaar zette door. Nu, enkele maanden na de opening is het toekomstperspectief veelbelovend. Edwin Bax is met zijn marketing/communicatiebureau eveneens in hartje Dordrecht gevestigd. Het markante pand van Only the Brave vind je in het rondeel Engelenborch, pal naast de Engelenburgerbrug. De geboren en getogen Dordtenaar Edwin heeft uiteindelijk Dordrecht weer gekozen als vestigingsplaats voor zijn bureau. “Dordrecht zit nu eenmaal in mijn hart gesloten. Ik voel me hier thuis.”

"De stad wordt steeds interessanter en is behoorlijk in beweging."

Bas van Pelt is projectontwikkelaar bij de Van Pelt Groep. Dit familiebedrijf houdt zich vooral bezig met de ontwikkeling en realisatie van ingewikkelde, gecombineerde projecten in een bestaande omgeving waarbij wonen, werken of winkelen een belangrijke rol spelen. “Met mijn vader en broer zijn wij behoorlijk actief, voornamelijk in en om Dordrecht. Ik ben ook een geboren en getogen Dordtenaar, maar woon gek genoeg in Rotterdam. Toch draag ik Dordrecht een warm hart toe, de stad wordt steeds interessanter en is behoorlijk in beweging.” Inhaalslag Hans van Andel, directeur van Waltmann Bedrijfshuisvesting, is de organisator van het gesprek. Het thema wonen en werken komt vaak naar voren in gesprekken die hij heeft met ondernemers die interesse hebben om zich hier te vestigen. “Ik ben wel nieuwsgierig hoe ondernemers die hier al gesetteld zijn, over de stad denken.” In de ogen van de ondernemers aan boord van de Elena is Dordrecht goed op weg. Edwin Bax: “Inmiddels zijn wij dertien jaar actief in Dordrecht. Vooral de laatste jaren merk je dat de stad een inhaalslag aan het maken is. Niet alleen voor de bewoners, maar ook voor toeristen en bedrijven. Dat geeft een goed gevoel en daarom wil ik door nog meer samenwerking blijven bouwen aan deze mooie stad.” Stadshotel Steegoversloot is het enige hotel in de binnenstad. Remco van Helden: “Wij ervaren dat de gemeente ook vooruit wil en dat is een positief uitgangspunt. Er leven genoeg ideeën om de stad verder in beweging te krijgen.” Bas van Pelt laat een kritische noot horen. “De gemeente wil best wel, maar heeft te weinig mankracht om zaken in de breedte op te pakken. Er zijn commerciële en ambtelijke belangen en dat gaat niet altijd hand in hand. De gemeente is naar mijn mening meer gericht op burgers dan op ondernemers. Daar is Dordrecht overigens niet uniek in.” De opmerking van Bas is herkenbaar en de heren filosoferen hierover verder. Remco: “Hoe dan ook is Dordrecht goed bezig. De wil is er om de binnenstad verder te ontwikkelen met bijvoorbeeld meer horeca. De inwoners zouden echter veel meer van de binnenstad gebruik moeten maken om te winkelen, te eten, te drinken en uit te gaan. Dat gebeurt helaas nog te weinig.”

Trots De campagne ‘Dordrecht, bijzonder Dichtbij’ van enkele jaren geleden heeft de stad steviger op de kaart gezet. Edwin Bax was hierbij nauw betrokken. “Het profileert de stad als een unieke bestemming die veel te bieden heeft. Het heeft de Dordtenaar ook meer trots gemaakt op zijn stad.” Bas van Pelt herkent dit: “Dordtenaren zijn zeker positiever over de stad. Er is hier veel te beleven met publiekstrekkers zoals musea en evenementen en Kinderdijk en de Biesbosch zijn om de hoek.” Hans merkt op dat vooral jongeren het beeld uitdragen dat Dordrecht een stad is waar het goed toeven is. “Een stagiaire van ons vertelde met veel enthousiasme over Dordrecht tijdens een rondleiding door een pand waarin de ondernemer geïnteresseerd was. Hij was behoorlijk onder de indruk van alle pluspunten die zij opsomde. Toen ik dat allemaal hoorde kon ik niet anders dan concluderen dat we inderdaad een mooie stad hebben.” Edwin sluit onmiddellijk aan. “Als ik gasten of zakelijke relaties op bezoek heb, doe ik steevast een rondje stad. Mensen verbazen zich dan over al het moois dat hier voorhanden is.” Remco hierover: “Dat geluid horen wij ook. Dordrecht is een volwassen stad. Denk aan de rondvaarten, het treintje dat we gehad hebben en de cruiseschepen die de stad aandoen. De bezoekers die hier komen, hebben aan één dag te weinig om alles te beleven en te zien.” Kernwinkelgebied Dordrecht kan nog beter vinden de heren aan boord. Edwin is bijvoorbeeld lid geworden van de POBD (Promotie Ondernemers Binnenstad Dordrecht) - een samenwerking die bezighoudt met de promotie van de binnenstad van Dordrecht. “Ik wil met mijn marketingkennis een steentje bijdragen om de leegstand van winkels op te lossen.” Hier is ook een stuurgroep mee bezig, waarin Bas zitting heeft.

“Ondernemers willen wel. Zodra de bewoners de verschillen gaan merken, gaan we de goede kant op. Zo draagt de ontwikkeling van het stadskantoor bij aan een mooie leefbare stad. Je ziet ook steeds meer leenscooters, -fietsen en -auto’s. Dat hoort bij een moderne stad. En ook parkeermogelijkheid en bereikbaarheid zijn zaken die goed geregeld moeten zijn.”

“Hoe meer reuring in de stad, hoe beter het is.”

 Hans stelt dat het verkleinen van het kernwinkelgebied mogelijk een bijdrage kan leveren aan het terugdringen van de winkelleegstand. In andere plaatsen heeft dit ook tot succes geleid. Bas: “Door het verplaatsen van aanbod naar het kernwinkelgebied ontstaat er ruimte aan de randen van de stad voor andere functies. Meer samenwerking en het tolereren van winkels en woningen naast elkaar in de oude straatjes stimuleert de sfeer.” Hans merkt dat de vraag naar kantoorruimte in de stad toeneemt. De aanwezigen zijn er blij mee, hoe meer reuring in de stad, hoe beter het is. Ook de aanwas van studenten draagt hieraan bij. Kantoormensen verlevendigen de stad door in lunchtijd een broodje te gaan eten of te wandelen en ’s avonds houden de studenten de stad levendig. Toeristisch centrum Ook de gemeente kan nog sterker zijn stempel drukken op de ontwikkeling van de stad door veel meer gebruik te maken van de producten en diensten van lokale ondernemers, is de stellige overtuiging van de ondernemers. Dit is goed voor de lokale economie en de betrokkenheid bij de stad. Ook blijft promotie in binnen- en buitenland noodzakelijk van Dordrecht als fijne stad om te verblijven. De slotconclusie luidt dan ook dat Dordrecht en omgeving veel te bieden hebben. De monumentale binnenstad is overzichtelijk, alle bezienswaardigheden zijn te belopen en Kinderdijk en de Biesbosch liggen om de hoek. Zelfs Rotterdam is prettig aan te reizen over het water. Zo kan Dordrecht een toeristisch centrum worden waar het prettig wonen en werken is.

 

 

 

Neem contact op
Hoe kunnen wij je helpen?
19:39